Espen spilte bort 3,5 millioner på nettcasino – dette fikk han til å oppsøke hjelp

I all hemmelighet spilte Espen (36) bort penger på nettcasino i nesten ti år. Da han i desperasjon tok penger fra jobben sprakk bobla – og han innså at han trengte hjelp

Det startet med at han var nysgjerrig. Han prøvde pengespill på nett, og etter første gevinst tok det ikke lang tid før det eskalerte til et ønske om å innkassere store pengepremier.

Det er snart ti år siden Espen (36) prøvde nettcasino for første gang.

For halvannet år siden møtte han veggen. Han hadde mistet kontroll over hvor mye penger han hadde spilt bort, og han hadde tatt opp alle forbrukslån og kredittkort han kunne få. I et siste forsøk på å skaffe penger, gjorde han et underslag i bedriften han jobbet i.

– Etter å ha stjålet penger, kom jeg til et punkt der jeg fikk nok. Jeg besvimte på jobb og det kollapset fullstendig i hodet mitt. Jeg var blitt en følelsesløs person som ikke kjente på verdien av penger lenger, forteller han.

Dette var dråpen for han. Han ville oppsøke hjelp før han fortalte om avhengigheten til venner og familie.

Av hensyn til familien ønsker både Espen og samboeren hans å være anonym i saken. Espen er ikke hans ekte navn.

 

 

Når du er spilleavhengig så leter du etter alle muligheter for å skaffe penger. Du tenker ikke på hva konsekvensene kan bli.
– Espen, tidligere spilleavhengig

Penger hadde ingen verdi

Espen valgte selv å si ifra om underslaget til arbeidsgiveren sin, og ble sagt opp på dagen. I ettertid fikk han en dom på seks måneder.

Spilleavhengigheten hadde han klart å holde skjult for samboeren.

– Når du er spilleavhengig så leter du etter alle muligheter for å skaffe penger. Du tenker ikke på hva konsekvensene kan bli, forteller han.

Espen kontaktet Blå Kors Lade Behandlingssenter på egen hånd. Så trosset han skammen og fortalte om avhengigheten til samboeren, som var høygravid med barn nummer to. Han var redd for hvordan samboeren skulle reagere – for han hadde langt viktigere ting å tape enn penger.

– Jeg ble faktisk lettet da Espen åpnet seg og fortalte at han er spilleavhengig. Det første jeg tenkte var: «Okei, du har ikke vært utro og skal ikke dø, og det er bare snakk om penger. Dette ordner vi!». Jeg gikk rett inn i brette-opp-ermene-modus, forteller samboeren.

Det hadde stor betydning for henne at Espen var ærlig og fortalte det på egen hånd.

– I ettertid har jeg innsett at jeg var for dårlig til å spørre han om hvordan han hadde det. Jeg er altfor glad i han til å ikke kunne gi han en sjans til å ordne opp i dette, forteller hun rørt.

Espen, som allerede da hadde kontaktet Blå Kors Lade Behandlingssenter, gikk til fastlegen og ble henvist til Blå Kors for behandling. Her kan du lese mer om behandlingen hos Blå Kors.

Bare det å tørre å snakke om det høyt til folk som ikke dømmer deg har mye å si.
– Espen, tidligere spilleavhengig

Behandling hjelper

Espen har i dag vært på behandling i halvannet år. I starten hadde han individuelle samtaler med en terapeut, og etter hvert samtaler i gruppe.
 
Jeg er nok en av dem som er mest åpen i gruppen, og det hjelper veldig å få bekreftelse av andre med samme avhengighet. Bare det å tørre å snakke om det høyt til folk som ikke dømmer deg har mye å si, sier han.
 
Terapeuten til Espen heter Ann Elisabeth Sandnes. Hun er utdannet spesialsykepleier og kognitiv terapeut, og jobber primært med spilleavhengighet. For øyeblikket følger hun opp 25 personer med spilleavhengighet som går i individuelle samtaler. I tillegg har hun syv spilleavhengige i gruppebehandling, som hun har sammen med en kollega.
 
Espen sitt tilfelle er ikke unikt. Han representerer en gruppe vi ser stadig flere av. Unge menn som er i etableringsfasen med små barn, utdannelse og jobb. De har travle liv, og er tilsynelatende vellykkede. Kanskje bidrar dette til at de har en større tro på at de også skal lykkes i spill, forteller Sandnes.
 
 
 

Det finnes ingen typisk spilleavhengig. Her på Blå Kors behandler vi unge menn og kvinner nede i 23- årsalderen og opp til pensjonistalderen.
– Ann Elisabeth Sandnes, spesialsykepleier.

Mange når milliongrensen

Sandnes beskriver spilleavhengighet som en tilstand der man ikke klarer å kontrollere lysten til å spille – selv om den medfører negative konsekvenser, og en har et stort ønske om å slutte. Spilleavhengige kan ha en trang til å oppleve spenning eller til å flykte fra dårlige følelser når de ikke har det bra.

Mange utsetter å søke hjelp på grunn av at de tror alt ordner seg om de vinner tilbake det tapte. Men det blir aldri nok penger om de vinner – og det trigger bare til enda mer spilling.

På et tidspunkt sprekker bobla, og når de blir avslørt er det ikke uvanlig at gjelden har bikket milliongrensen, sier Sandnes.

Hvem er det som blir spilleavhengig?

Det finnes ingen typisk spilleavhengig. Her på Blå Kors behandler vi unge menn og kvinner ned i 23- årsalderen og opp til pensjonistalderen. Noen blir lettere avhengig på grunn av impulsivitet og konkurranseinstinkt. For andre kan det være traumatiske hendelser eller psykiske plager som ligger til grunn.

Sandnes opplyser om at behandling gir gode resultater og at bortimot alle spillerne får kontroll over avhengigheten sin. Blå Kors tilbyr også individuell behandling for pårørende. Les mer om behandling hos Blå Kors her.

En kynisk spillbransje

Spillindustrien kan å lage attraktive og avhengighetsskapende spill, og de vet hvordan de skal lokke folk inn i pengespill-verdenen. Aggressiv markedsføring av både norske pengespill og ulovlige utenlandske pengespill (etter norsk lov) florerer på både TV, nett og sosiale medier.

De siste tallene fra befolkningsundersøkelsen i 2016 anslår at det er 34 000 spilleavhengige og 88 000 som er moderate risikospillere eller i faresonen. Sandes mener det finnes mange mørke tall, og at det bare er toppen av isfjellet som oppsøker behandling.

Forskjellige fok liker forskjellige spill, alt fra tilfeldighetsspill som spilleautomater og lotto til spill med ferdighetselementer som poker og odds. I behandling ser vi at det er flest pasienter som spiller utenlandske nettcasino, men alle typer spill er representert, meddeler Sandnes.

Spilleavhengighet pengespill

Ann Elisabeth Sandnes jobber primært med spilleavhengighet, og dette året startet hun med gruppebehandling, som har hatt positiv effekt på flere av pasientene.

Fikk et bedre forhold

For Espen var nettcasinoet en virkelighetsflukt. Han forteller om skammen og ydmykelsen, og følelsen av å bli dømt for å være en syk kriminell. Han mener det kreves mye mot for en spilleavhengig å søke behandling, og at man må ha et ønske om å få kontroll på problemet sitt.

Nå har jeg det egentlig ganske bra. Jeg og samboeren min har fått et mer åpent forhold til hverandre. Etter å ha fortalt om avhengigheten til andre, har jeg også møtt venner og bekjente som har åpnet seg for meg og fortalt at de også sliter med pengespill, forteller Espen.

Espen har vært spillefri siden han startet i behandling. Han er arbeidsløs, men er i full gang med å søke ny jobb. Og økonomien, den styrer samboeren med jernhånd.

Som pårørende mener jeg det er viktig å sette seg inn i hva spilleavhengighet går ut på, at det finnes hjelp å få både fra Blå Kors og gjeldsrådgivere fra NAV. Man må tørre å være ydmyk å spørre om råd og hjelp fra andre erfarne mennesker, mener hun.

Hun mener også det er viktig å skille sykdommen fra personen.

Espen er fremdeles den samme flotte mannen, selv om han har en sykdom som har gjort at han har tatt noen feile valg i livet. Man må også tørre å snakke om det som er vanskelig, være støttende og lytte til hverandre. Så lenge man er glad i hverandre i bunn kan mye berges – enda så klisjé det høres ut, sier hun og ser bort på Espen.

Er du eller kjenner du noen som er avhengig av pengespill? Ta kontakt med Blå Kors Lade Behandlingssenter for en uforpliktende samtale.